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中国未来一百年都不存在“人口太多”的问题

2017-03-21 16:58:10 编辑 删除

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中国未来一百年都不存在“人口太多”的问题

何亚福

3月11日,国家卫计委副主任王培安在回答记者提问时说,目前中国的人口问题不在数量问题,更应该关注的是人口素质和人口结构问题。“不光是现在不缺,未来几十年,未来一百年都不会缺人口数量。”

我基本同意这句话:“目前中国的人口问题不在数量问题,更应该关注的是人口素质和人口结构问题。”然而,“未来一百年都不会缺人口数量”,这句话则值得商榷。

一个国家是否缺人口数量,有什么客观标准呢?有一种观点认为,劳动力供过于求,就是不缺人口数量;劳动力供不应求,就是缺人口数量。我认为,这种观点是不对的,因为一个国家的劳动力是否供过于求,与这个国家的人口数量无关。一般来说,经济繁荣时劳动力供不应求,而经济萧条时劳动力供过于求。例如,在1929~1933年“大萧条”时期,美国的失业率一度达到25%,劳动力明显供过于求。但你能说那时美国人口太多吗?当然不能这么说,因为那时美国人口只有1.2亿。而美国人口在2006年10月突破3亿时,失业率只有4.5%。

其实,一个国家的人口数量很难说是“缺”还是“不缺”。比如,1900年中国人口只有4亿,你说那时中国缺不缺人口数量呢?如果说那时中国不缺人口数量,但那时中国人口不到现在的三分之一;如果说那时中国缺人口数量,但那时还有很多中国人找不到工作,到处流浪,饥寒交迫。再比如,秦始皇时代中国人口只有二千万,你说那时中国缺不缺人口数量呢?这是很难一概而论的。

现在中国人口超过13亿,很多人都说中国不缺人口数量。然而,日本人口密度为每平方公里336人,中国人口密度为每平方公里142人。可见,日本人口密度比中国大得多,如果说中国不缺人口数量,那么日本也应该不缺人口数量,但为何日本现在仍然鼓励生育呢?

又比如,在1960年代初,韩国人口只有2500多万,如果说那时韩国缺人口,但那时韩国的人口政策是鼓励少生;现在韩国人口超过5000万,如果说现在韩国不缺人口,但现在韩国的人口政策是鼓励多生。这是什么原因呢?因为在1960年代初,韩国生育率高达6.0,而现在韩国生育率只有1.2。

所以,单从人口数量来看,很难说一个国家缺不缺人口。但从人口结构来说,则可以说一个国家缺不缺某种类型的人口。人口结构可分为几个方面的结构,本文只讨论年龄结构和性别结构。

从年龄结构方面来说,如果一个国家长期生育率过低,老年人口比重过高,少儿人口比重过低,那么就可以说这个国家缺少孩子。比如,2013年8月11日《南方日报》刊登一篇报道称“欧洲什么都不缺,就是缺孩子”。其实,许多欧洲国家的生育率都高于中国,例如,法国生育率为2.0,英国生育率为1.9。由于现在中国的生育率远远低于更替水平,因此可以说中国缺孩子。

从性别结构方面来说,虽然近几年中国的出生性别比连续下降,2015年降到113.51,但仍然高于正常值。根据国家统计局数据,2016年我国男性比女性多3359万人。由于男多女少,单身男性的比例远远大于单身的女性,因此可以说中国缺女孩。

综上所述,中国不存在“缺少人口数量”的问题。但另一方面,中国也不存在“人口太多”的问题,不光是现在不存在“人口太多”的问题,未来几十年、未来一百年都不存在“人口太多”的问题。由于中国的生育率长期低于更替水平,因此中国人口在未来几十年、未来一百年都将不断下降。我在《人口危局》第1章已经详细分析过,“中国人口太多”是一种错觉,在此不再重复。


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关于博主

何亚福

男,汉族,1967年出生于越南,1968年随父母回中国定居。独立人口学者,自主生育倡导者。写过大量有关人口与生育问题的文章,其中有一些文章发表在《东方早报》、《第一财经日报》、《中国青年报》、《新快报》、《南方都市报》、《信息时报》、《人力资源》、《领导者》等报刊上。邮箱:heyafu@gmail.com

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